L’epimedium est un petit miracle de la nature

Appelées “Fleurs des elfes” en français, ces plantes présentent régulièrement des floraisons très délicates dont la silhouette invite l’imaginaire à entretenir l’image d’une petite créature humanoïde et enchantée. Parfois persistantes, parfois caduques, nous vous invitons à nous attarder sur cet ensemble de plantes enchanteresses et charmeuses.

epimedium-warleyense

Epimedium Warleyense

Qui sont les Epimedium ?

Issus de la famille des berberidacées (Berberis, Mahonia,Nandina, Podophylum, etc.), ce sont des herbacées vivaces originaires d’Asie et d’Europe dont une espèce botanique se retrouve parfois dans les Alpes françaises (Epimedium alpinum). Parfois caducs, parfois persistants et mesurant entre 15 cm et 60 cm de haut, les Epimedium sont sujets à plein de variantes selon les espèces (63 botaniques recensées actuellement).

Comme beaucoup de plantes phare de l’horticulture, il existe également un grand nombre de cultivars et d’hybrides qui suscite un éternel engouement parmi les réseaux de collectionneurs. Les Epimedium sont des plantes de zones ombragées qui fleurissent généralement entre mars et mai. La plupart des espèces sont appréciées pour leur tolérance aux zones d’ombres sèches, ainsi que pour leurs qualités de couvre-sol. Ce sont généralement des plantes de sous-bois qui apprécie les zones fraîches et les terres humifères. En chine certaines espèces rentrent dans la composition de divers remèdes destinés à traiter les problèmes de coagulation sanguine, l’infertilité, les bronchites ou les règles douloureuses.

epimedium-alpinum
Epimedium alpinum

Culture

La majeure partie des espèces asiatiques nécessite un substrat humifère et drainé mais les espèces européennes sont généralement plus adaptables et certaines tolèrent même l’argile ! Dans tous les cas ce sont des rustiques pouvant supporter -12 à -15 °C et ils n’apprécient pas les grands vents qui à tendance à altérer les feuillages. Il est également recommandé de leur fournir un compost de qualité une fois par an et de procéder éventuellement à une petite taille d’entretien à la sortie de l’hiver, juste avant la floraison. Une fois qu’il est bien installé, c’est une plante qui ne demande pratiquement pas de soin.

On les reproduit facilement par division des touffes après floraison mais le semis peut-être tenté si vous récoltez vous-même les graines. En effet celles-ci ont une viabilité assez courte une fois leur maturité atteinte.

epimedium-versicolor
Epimedium versicolor

Quelques variétés particulières

NomFeuillageFloraisonHauteurCaractéristiquesOrigines
Epimedium grandiflorumcaduque, vert au printemps et tournant au caramel en automnelongs sépales de couleurs lilas avec des éperons prononcés blancs. Le cultivar “Akebonno” présente des fleurs encore plus grandes que celles du botanique 30 cmPort en forme de coussinsChine
Epimedium pinnatumPersistant vert et constitué de veines plus claires assez graphiquesfleurs jaune vif arrivant un peu plus tardivement en comparaison des autres espèces 30 cmBonne résistance à la sécheresseCaucase
Epimedium x rubrumpersistant et alternant entre le vert et le rouge Fleurs nombreuses et bicolores se rapprochant de E.alpinum mais avec une teinte plus foncée. Le cultivar “Galadriel” présente une floraison un peu plus “flashy”30 cmCroissance lente mais très bonne adaptabilitéCroisement entre E. alpinum et E.grandiflorum
Epimedium x warleyensePersistant apparaissent rouges Fleurs oranges vives originales60 cmTrès robustesCroisement entre E.Pinnatum sub colchicum et E.alpinum
Epimedium x youngianumCaduque le feuillage assez rond apparaît rouge en hiver et vire progressivement au vert ensuiteJolies petites fleurs retombantes de couleur rose ou blanches selon le cultivar20-30 cmCroissance lente mais très adapté à la sécheresse Croisement entre E.alpinum et E.diphylum
Epimedium leptorizhumSemi-persistant et légèrement denteléJolie petite fleurs qui ressemble au Cambria (Orchidées)30-40 cmCroissance moyenneChine
Epimedium wushanensePersistant et allongé, donnant une allure exotique à la planteFleurs de couleurs jaune citron brillantes80-100 cmCroissance moyenne Chine
Epimedium “Domino”Semi-persistant, allongé et dentelé virant quelques fois en teinte cuivréesFleurs abondantes et particulièrement colorées40-60 cmCroissance moyenne, ne tolère pas le calcaire. Particulièrement rustique Hybride horticole
Epimedium sempervirens “Variegata”Persistant et panaché de rose et blanc.Fleurs légères et rose nacré40-50 cmCroissance moyenne, ne tolère pas le calcaire. Particulièrement rustique cultivar issu de E. sempervirens lui-même originaire du Japon
Epimedium versicolorPersistant pourpre au printemps et en automne.Petites fleurs abondantes et retombantes de couleur jaune paille 30 cmLe plus tapissant des Epimediums, très adaptable

Associations intéressantes

  • Gallium ;
  • Fougères ;
  • Luzula nivea ;
  • Ophiopogon ;
  • Brunera ;
  • Narcisse ;
  • Jacinthes ;