La nature dans toute sa splendeur

Lathyrus Vernus : un “presque” pois de senteur vivace

Le genre Lathyrus est bien connu des amateurs grâce au pois de senteur (Lathyrus odoratus) une herbacée annuelle originaire du sud de la péninsule italienne et remarqué par sa belle floraison rose. Celui dont nous allons parler ci-dessous est une espèce nettement moins connue, mais qui pourtant présente un charme irrésistible ! Laissez-nous vous présenter celle que l’on appelle la Gesse de printemps.

Description

Originaire d’Europe (Sud de l’Allemagne, Tchéquie, Slovaquie, Est de la France, Pologne, etc.) et d’Asie tempérée, c’est une plante de la famille des Fabacées (haricots, petit-pois, Acacia, Trèfles, etc.). Elle atteint 70 cm de haut au maximum pour un diamètre d’une trentaine de cm. Sa floraison bleue veinée de rose se déroule de manière un peu aléatoire entre avril et juillet. C’est une plante que l’on retrouve dans les milieux de prairies fraiches dont les sols sont souvent argileux et calcaire. Son feuillage est semi-persistant et lui donne une allure exotique, ce qui en fait une plante d’intérêt pour la saison hivernale. Très mellifère, c’est une plante qui nourrit beaucoup de pollinisateurs.

Spécimen à l’état naturel

Culture

Cette plante est adaptable quant à la luminosité pour autant que son sol reste frais. Sa croissance est lente la première année, car comme beaucoup de fabacées, elle se montre sensible à la transplantation, mais une fois bien installée, son développement se montre beaucoup plus suivi. Bien que sensible aux attaques de pucerons et de limaces, c’est une plante facile qui s’accommode de différents types de terres (tout en ayant quand même toujours une préférence pour les terres argileuses). Heureusement d’ailleurs, car étant peu répandue, la littérature propose des fois des indications qui varient d’une source à l’autre, ce qui de prime abord peut inquiéter le jardinier désireux de tenter une nouvelle expérience.

Associations intéressantes

  • Ajuga reptans
  • Arabis
  • Aruncus aethusifolius
  • Aubrietta
  • Crocus
  • Deschampsia flexuosa
  • Gallium odoratum
  • Geranium
  • Heuchers
  • Marguerites
  • Myosotis
  • Narcisse
  • Pennisetum
  • Polygognathum odoratum
  • Ranunculus ficularia
  • Vincia minor